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Por que as bibliotecas estão ressurgindo das cinzas

direto da terra da rainha, texto de Ken Worpole, publicado no The Guardian

Os políticos já perceberam que é melhor para eles gastar dinheiro com bibliotecas, em vez de museus e galerias de arte

Adoradores das biblioteca, entre os quais eu me incluo, não precisam estar muito cheios de tristeza e melancolia. Enquanto cortes e fechamentos estão afetando os serviços das bibliotecas, também é verdade que a última década assistiu a uma reinvenção da biblioteca pública no Reino Unido e em todo o mundo. A Biblioteca de Birmingham reabriu a um custo de 186 milhões de libras, tornando-se a maior biblioteca pública na Europa. Ela espera atrair 10 mil visitantes por dia. A magnífica biblioteca Mitchell de Glasgow, que anteriormente detinha o recorde como a maior biblioteca de referência pública na Europa, foi recentemente remodelada para um enorme efeito. Desde 2000, novos edifícios de bibliotecas abriram em Bournemouth, Brighton, Canada Water, Cardiff, Clapham, Dagenham, Glasgow, Liverpool, Newcastle, Norwich, Peckham, Whitechapel e em outros lugares, todas registrando números altíssimos de usuários.

Por que as bibliotecas estão de volta à agenda urbana? Um número crescente de pessoas está agora envolvido em alguma forma de educação continuada ou ensino superior, e precisam de espaço de estudo e acesso à internet, o que muitos não conseguem encontrar em casa. A ascensão de moradores que vivem sozinhos nos centros urbanos – em algumas capitais europeias se aproxima a 50 % dos domicílios – significa que as bibliotecas cada vez mais atuam como um ponto de encontro ou uma casa fora de casa, como servem para migrantes, refugiados e até mesmo turistas. A ideia da biblioteca como “a sala de estar da cidade” foi promulgada pela primeira vez nos projetos de bibliotecas escandinavas da década 1970, com os arquitetos respondendo aos desejos dos usuários para permanecerem mais tempo no ambiente, tomar um café e desfrutar de sessões de contação de histórias, concertos à hora do almoço ou participar de leituras de livros em grupos. Visitando a biblioteca Örnsköldsvik no norte da Suécia, perto do Círculo Polar Ártico, notei que os usuários trouxeram seus chinelos e um almoço embalado. Esta nova compreensão do espaço da biblioteca é formalizada, por exemplo, na biblioteca Rem Koolhaas de Seattle, onde três dos cinco andares são designados como Sala de Leitura, Sala de Estar e Câmara de Mistura.

O entusiasmo mundial revivido para bibliotecas – do qual Seattle é talvez a mais ambiciosa – teve origem na América do Norte na década de 1990. Tendo supervisionado o fracasso financeiro de museus e galerias icônicas – construídos ostensivamente para colocar as cidades no mapa – os políticos perceberam que recebiam mais atenção quando gastavam o dinheiro em uma biblioteca estado-da-arte. Quando a biblioteca de Nashville foi inaugurada em 2001, inscrita em cima da porta estava a máxima: “Uma cidade com uma grande biblioteca é uma grande cidade.” O historiador Shannon Mattern recentemente dedicou um livro inteiro a representar a ascensão para a proeminência da nova biblioteca urbana na vida cívica americana.

Na Europa, houve um desencanto semelhante com o “Efeito Bilbao”, em homenagem ao sucesso singular do projeto de Frank Gehry para um museu e galeria de arte na cidade. Por um tempo, muitos planejadores acreditavam que somente edifícios de museu icônicos projetados por arquitetos-celebridade poderiam resgatar cidades fracassadas do esquecimento. O amargo livro de Deyan Sudjic “O Complexo de edifícios” discrimina a retórica exagerada e custos crescentes de muitos desses projetos aspirantes ao redor do mundo, juntamente com a sua morte precoce. Na Grã-Bretanha, a mais grandiosa delas, o Millennium Dome, absorveu quase um bilhão de libras de dinheiro público – destinados a fornecer uma vitrine permanente para a ciência e as artes – apenas para ser rapidamente alugado como um local para eventos corporativos e pop. O Parque Olímpico e suas instalações pode muito bem seguir o mesmo caminho.

É quase impossível para as bibliotecas públicas falhar desta maneira. Elas são livres para usar, e, depois de um século e meio de experiência, se entremeou no tecido da vida cotidiana. Em algumas cidades britânicas, quase metade da população possui um cartão de biblioteca, mesmo que ele seja usado com pouca frequência. Nós fazemos piadas sobre os bibliotecários tímidos escondidos atrás das pilhas de livros ou na sala de estoque, mas as pessoas confiam neles como confiam em poucos outros. Os bibliotecários podem agonizar sobre questões de gosto, decência e da adequação dos materiais que estocam, em comparação com a neutralidade moral do mercado comercial, mas nós os admiramos por isso. Mais importante ainda, as bibliotecas são vistas como pertencentes a todos por direito, comparadas à teatros com financiamento público, galerias de arte, museus ou salas de concerto.

A adaptabilidade da biblioteca para responder às novas demandas se reflete no design contemporâneo. O balcão de informações da biblioteca em grande parte desapareceu. Máquinas de auto-atendimento liberam funcionários para passar mais tempo com os usuários da biblioteca, organizar sessões de contação de histórias, de autógrafos e círculos de leitura (havia mais de 100.000 membros de grupos de leitura em bibliotecas na Inglaterra e País de Gales na última contagem). Foyers tendem a ser abertos com poltronas para leitura, e serviços de empréstimo e de referência estão agora misturados. Nem todo mundo usa a internet para pesquisar um ensaio de alto nível de Shakespeare ou acompanhar os eventos na Síria. Outros estarão à procura de um emprego ou verificando sites de namoro, ou podem ter caído no sono em uma réplica da cadeira ovo brilhante de Arne Jacobsen sobre uma cópia do Jornal dos Sports. E daí? Todos os tipos de pessoas descobrem um senso de santuário nas bibliotecas, que não encontram em nenhum outro lugar da cidade. A biblioteca pública é o símbolo supremo da “grande sociedade”.

“Os três documentos mais importantes que uma sociedade livre dá”, o romancista americano EL Doctorow escreveu uma vez, “é uma certidão de nascimento, passaporte e um cartão de biblioteca”. Os jovens estão muito em evidência nas novas bibliotecas – uma mudança cultural inesperada e bem vinda – sem dúvida, atraídos por uma arquitetura arejada brilhante que reflete a cultura do design vivo que eles assimilam em suas vidas. Eles também parecem à vontade em um lugar que os trata com um respeito não concedido em outros locais na vida pública.

Nem todo mundo aprova o novo ethos da biblioteca, resumido como sendo “da coleção para a conexão”. Alguns permanecem horrorizados com o avanço da revolução tecnológica, que não só está a remodelar o mundo, mas reconfigurando a biblioteca pública junto com ela. Se os pioneiros da biblioteca do século 19 reconheceriam estes edifícios do século 21 pode ser questionável – mas uma vez lá dentro eles se sentem em casa. Ainda hoje, o mundo dentro da biblioteca mudou menos do que o mundo lá fora.

11 opiniões sobre “Por que as bibliotecas estão ressurgindo das cinzas”

  1. Querido Moreno, agradeço tanto pelo seu artigo, quase chorei no final, de tão emociada que fiquei. Decerto que seus exemplos eram de bibliotecas europeias e norteamericanas, mas, enquanto bibliotecária que trabalha na periferia, também desejo que as pessoas gostem e se sintam acolhidas na biblioteca onde trabalho (ou em qualquer biblioteca).
    Também gosto muito da maneira como você escreve, este texto é tão poético e envolvente.
    Mais uma vez obrigada!!

  2. Moreno, estou escrevendo sobre a efemeridade da informação e gostaria de citar o seu artigo: Por que as bibliotecas estão ressurgindo das cinzas. Tem como você me mandar a referencia, para citação?
    Muito obrigada
    Cândida

      1. Sim, eu sei que não é seu, mas imaginei que você tivesse tido acesso ao texto na integra e por tanto teria a referencia…
        Obrigada

  3. Nossa, me senti muito feliz com a noticia. Cresci e me criei em bibliotecas, sempre amei esses espaços, me sentia em casa. Penso tambem que, com os espacos cada vez menores em apartamentos, para comprar e guardar livros e mesmo para ler livros, um espaco iluminado, bonito é mutio mais atraente.

  4. Adorei o texto! E me emocionei com a noticia. Adoro ler e quando entro em bliblioteca fico extasiado, pois alem do assunto específico procurado, sempre encontro outros não menos interessantes, ou o mesmo assunto, com um ênfase diferente o que é uma maravilha, nos enriquece muito. Que este exemplo, possa espalhar pelo Brasil inteiro no que diz respeito a investimentos. No que tange a modernização, ela tambem já chegou aqui, ainda que certamente não tão desenvolvida como deveria ser, esta muiiiiito diferente do tínhamos no final da década de 90.
    Na época de universidade, logo no primeiro ano ( 1994), já me apelidaram de rato de biblioteca, dada a quantidade de tempo que pasava lá, estudando ou lendo assuntos relacionados ao meu curso e demais temas que gostava
    .

  5. .. e fica meu apreço pelo Governador do Rio, assim como pela secretária de cultura e sua equipe. Todos de dedicados a erigir as bibliotecas-parque.
    .. acompanho a dedicação deles neste esforço que poucos conhecem :

    vontade política,
    recursos limitados,
    burocracia
    e esforço pessoal

    Temos um início.. espero que haja continuidade no próximo governo.

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